步上甜點旅程 Chocolate Chip Oatmeal Cookies

從小除了愛吃媽媽做的蛋糕,我更喜歡當小幫手參與在做蛋糕的過程。我總是嚷著「讓我量」、「讓我攪拌」、「讓我放進烤箱」、「讓我切」;媽媽的這個烘焙興趣, 逐漸成為我生命中的重要一角。

從起初跟著媽媽每個月做一個蛋糕,變成每個禮拜做蛋糕;一個又一個的蛋糕不斷的送給親朋好友們,之後鄰居阿姨們提出開始向我購買。當時才三年級的我,對於金錢毫無概念,認為一個蛋糕賣一百塊我一輩子可以不愁吃不愁穿,對於阿姨們的提議便一口答應。節省的爸爸看著家裡的電費水費不斷上漲,真材實料的蛋糕食材費用也實在不便宜;看到我這麼開心,也忍到已經賠了數十個蛋糕的錢才要我收斂點。

一直以來對美食十分熱愛,國中到美國求學,更是大開我對甜點的眼界。

國中、高中到大學,上課之餘不斷找時間研究來自各國家的各種甜點,嘗試許許多多的食譜然後開發自己新的食譜。上大學後,姊姊建議我透過寫部落格分享我的烘焙過程與食譜,接著大二時她接著鼓勵我開始販售我的手作甜點。

凡事要踏出第一步總是令人緊張忐忑。「萬一沒人看我的分享文章怎麼辦?」「萬一沒人要買我的甜點怎麼辦?」創立部落格還有開始販售甜點初期,這兩個問題在我腦海中不斷浮現。漸漸的我的甜點做出了口碑,加上朋友極力幫忙宣傳推廣,每次做的甜點總是在幾天內就全數銷售光。

大學畢業後選擇離開紐約,返台開始步入職場,然後積極做甜點的習慣便漸漸退去。

「部分食材在台灣不方便購買」、「住處沒有齊全的烘焙器具與設備」、「天天加班到晚上八、九點沒時間做甜點」, 我總是有說不完的藉口。就這樣三年過去了,我大概只開過烤箱5次。直到今年三月,我離職後來到美國找姊姊,藉機從繁雜的社會中喘口氣。來到美國的第一天晚上,姊姊鼓勵我再次開始追求過去三年沒機會碰的熱誠。就這樣我又踏上了我的甜點旅程,借此找回之前為熱情奔放的我。

我認為在甜點世界裡,餅乾最容易上手,但也是最撫慰人心的甜點之一。從新上路,我希望完成一些美國經典餅乾,例如chocolate chip cookies巧克力豆餅乾、oatmeal raisin cookies葡萄乾麥片餅乾、ginger cookies糖蜜薑餅等。

不按牌理出牌的我總喜歡為我的甜點加入一些屬於自己的個性。憑著過去的經驗,我調整了甜度以及油量,讓這些classic dessert吃起來較無負擔,同時又加強了我自己偏好的口感與風味。


巧克力麥片餅乾

材料

  • 1杯 無鹽奶油
  • ¾ 杯 紅糖
  • ¼ 杯 白砂糖
  • 1 小匙 鹽
  • 2 顆蛋
  • 1 小匙 香草精
  • 1 ¼ 杯 全麥麵粉
  • ½ 小匙 小蘇打粉
  • 2 小匙 肉桂粉
  • ½ 小匙 薑粉
  • ½ 小匙 丁香粉
  • ¼ 小匙 豆蔻粉
  • 3 杯 麥片
  • 1 ½ 杯 黑巧克力豆

作法

  1. 預熱烤箱至375F/190C,將麥片散佈至烤盤上烤至上色,約5分鐘
  2. 將奶油放入小鍋子,用中火煮至融化且開始冒泡。持續攪拌並加熱奶油,使其顏色從金黃、淺棕色,轉換至棕色,且開始散發出堅果香味;離火並使之冷卻。
  3. 將紅糖、白砂糖及鹽拌入冷卻的奶油
  4. 在一個碗裡,將兩顆蛋打散後拌入香草精。將蛋液慢慢拌入步驟3的奶油
  5. 在另一個碗裡,將麵粉、小蘇打粉、肉桂、薑粉、丁香及豆蔻拌勻
  6. 用橡皮刮刀將粉類拌入奶油與糖,接著再拌入麥片及巧克力
  7. 將餅乾麵團用保鮮膜蓋住,並置於冰箱內至少2小時
  8. 預熱烤箱至350F/176C,同時將烤盤鋪上烘焙紙。用湯匙挖一大匙份量的餅乾麵團放至烤盤上 (麵團間隔約3公分)
  9. 烤焙9-11分鐘至邊緣上色

備註

  1. 預先烘烤麥片還有炒過奶油。這兩個步驟不是必須,但是美味餅乾的主要關鍵,使這個平凡的經典美式餅乾變得非凡。
  2. 讓餅乾麵團放置冰箱數小時非常重要。此步驟促使餅乾中心較慢受熱,使餅乾有軟而濕潤的中心。靜置餅乾麵團另外可使炒過的奶油堅果香、烤焙過的麥片香,以及所有香料的味道更加明顯且與彼此相互融合。若你是懶豬不尊重餅乾,且時間有限,也可以省略此步驟然後減少麵團一分鐘的烤焙時間。
  3. 切記不要過度烤焙餅乾。將烤盤拿出烤箱後,餅乾再熱熱的烤盤上還會稍微再熟一些,所以餅乾中間看起來7分熟時就可先拿出來了。
  4. 用巧克力豆取代經典麥片餅乾的葡萄乾是我的個人喜好。喜歡吃老人食物的你若選擇吃葡萄乾,建議事先將葡萄乾先浸泡在少許萊姆酒裡,味道會更好。

Chocolate Chip Oatmeal Cookies

Ingredients

  • 1 C unsalted butter
  • ¾ C brown sugar
  • ¼ C granulated sugar
  • 1 tsp salt
  • 2 eggs
  • 1 tsp vanilla extract
  • 1 ¼C whole wheat flour
  • ½ tsp baking soda
  • 2 tsp cinnamon
  • ½ tsp ginger
  • ½ tsp clove
  • ¼ tsp nutmeg
  • 3 C old fashioned oats
  • 1 ½ C dark chocolate chips

Directions

  1. Lay 3 cups of oats on a baking tray, toast in a preheated 375F/190C oven until slightly browned, about 5 minutes.
  2. In a saucepan, cook the butter over medium heat until melted, it will to foam. Continue cooking while swirling the pan constantly, until the color of the butter turn from yellow to golden brown, and then finally to brown. Once you see the color change and smell the nutty aroma, remove the pan from heat and set aside to cool.
  3. Add both sugars and and salt to the cooled butter and whisk until well-combined.
  4. In a bowl, whisk together eggs and vanilla, and then slowly drizzle it into the butter mixture, whisking constantly.
  5. In a large bowl, mix together flour, baking soda, cinnamon, ginger, clove, and nutmeg.
  6. With a spatula, fold the flour mixture into the butter mixture, and then fold in oats and chocolate chips.
  7. Cover bowl with plastic wrap and chill cookie dough in the fridge for at least 2 hours.
  8. Preheat oven to 350F/176C, and lined baking sheet with parchment paper. Drop spoonful of cookie dough onto the baking sheet (be sure to leave about 1 ½” between each cookies)
  9. Bake cookies until they are golden brown at the edges, about 9-11 minutes

Notes

  1. The first two steps are not necessary, but these extra steps are definitely the keys to those delicious oatmeal cookies, and turn this classic into something extraordinary.
  2. Chilling the cookie dough in the fridge and letting it rest is also important. The center of the cookie takes longer to cook, which will help the cookies stay moist and chewy in the middle. Resting the cookie dough allows the flavor of the nutty butter, toasted oats, and the spices to intensify and also mingle with each other. However, if you’re in a hurry, you can skip this step and bake your cookies for a minute less.
  3. Do not over bake the cookies. As they continue to cook a bit more during the cooling process on the baking sheet, remove the cookies from the oven when they still seem a little undercook.
  4. I substituted chocolate chips for the raisins for the classic oatmeal raisin cookie recipe. If you prefer raisins, I’d recommend soaking them in some rum for a few minutes before mixing them into the dough; it will intensify the flavor of the raisins, plus adding a kick to your cookies never hurts.