氮氣咖啡: 好的創新?

注入無色無味的氮氣後,改變了咖啡兩個要素:風味與質地。Stumptown Coffee Roasters 提及氮氣使咖啡風味更鮮明活潑、更甘甜,其他咖啡店家則推薦氮氣咖啡的香濃口味與 creamy 口感。在各式咖啡廳,通常將事先泡好的高濃度冰咖啡存放於啤酒桶,加壓打入氮氣然後如同生啤酒由 tap 注入玻璃杯中。透過透明的玻璃杯,消費者可以清楚看到氮氣咖啡如啤酒的細緻泡沫與色澤。透過各種 social media、網路媒體以及行銷文案,咖啡人耍盡各種花樣使這個一杯5美元的氮氣咖啡一砲而紅。

氮氣咖啡在2015年被 Stumptown Coffee Roasters 正式推入咖啡市場之前,其實早已悄悄存在。2015年9月到加州時,為了進一步了解當地咖啡文化,造訪了Philz Coffee、Ritual Coffee Roasters、Four Barrel Coffee 以及 Blue Bottle Coffee 等當地知名的連鎖咖啡廳,並且喝上數十杯的咖啡。在舊金山特地安排了一個週末到聚集各式當地首屈一指的美食與特色店家的著名農夫市集Ferry Building Marketplace。當時首次見識到Blue Bottle的品牌影響力;好不容易擠過Ferry Building內排隊等候一杯 Blue Bottle Coffee 的人潮來到戶外,看見另一個咖啡攤位,正好推出當季流行的氮氣咖啡,立刻毫不猶豫上前遞上5元鈔票,興奮的拿著這杯價值不菲的咖啡到河畔旁的長椅坐下,迫不及待地喝了一大口。這杯冰涼的氮氣咖啡,帶有啤酒口感,卻沒有一杯好咖啡潤喉、回甘的滋味;當下對氮氣咖啡的憧憬頓時破滅。不甘願讓一杯氮氣咖啡破壞期望的我,隔天在 Ritual Coffee 還有 Blue Bottle Coffee 看到店家推出的氮氣咖啡也都再次品嚐,結果仍一而再、再而三的失望,對於究竟為什麼氮氣咖啡會造成如此的風潮依舊不理解。

2016年7月到了美國東岸,在炎熱的夏天走在令人熟悉的紐約街頭上,看到每個人手上都拿著一杯冰拿鐵或者黑咖啡;令人訝異的是,隔了一年後氮氣咖啡再許多大大小小的咖啡廳都紛紛上市。光是紐約造訪的二十幾間精品咖啡廳當中,除了首先推廣氮氣咖啡的 Stumptown Coffee Roasters,位於布魯克林的 Brooklyn Roasting Company、Chelsea Market 對面的 Blue Bottle Coffee,以及 East Village 的 Coffee Project NY 均一一推出氮氣咖啡。而這個從美國颳起的氮氣咖啡風潮,更一路吹到加拿大甚至其他國家;8月中在加拿大Quebec City 的 Maelstrøm Saint-Roch,以及位於 Toronto 的 Balzac’s Coffee 都看到了氮氣咖啡的身影。這趟美加之旅當中,奉陪地點了一杯接著一杯的「早晨啤酒」,期望能夠嚐到符合個人喜好風味的氮氣咖啡,但最後還是一次又一次的失望。

不過將個人的偏見擺到一旁,氮氣咖啡還真是個有所突破的創意產品。替歷史這麼悠久的咖啡換上新衣,真是不容易。只是就算再怎麼會包裝產品,做再多的行銷,一杯純粹的氮氣咖啡風味實在無法有天大的變化。訪談了所有店家,得知願意花錢嚐鮮的人仍不多,而品嚐過氮氣咖啡的人,其實很少再次購買。既然如此,那為什麼這麼多精品咖啡廳這樣盲從跟隨潮流?

走在尖端、有先見之明的 Stumptown Coffee Roasters 開發氮氣咖啡後,便不停歇的繼續發展出鋁罐裝的氮氣咖啡供消費者購買回家享用;而在店裡為滿足美國人喝甜味飲料習慣的需求,則提供消費者添加鮮奶、椰奶、豆奶以及糖漿等選擇 。而多倫多的 Balzac’s Coffee 則是在一杯氮氣咖啡上加了誰也拒絕不了的香草冰淇淋,將飲品轉變為甜點。最後連紐約Brooklyn專精製作高品質巧克力的 Mast Brothers,也巧妙運用這個新潮概念,推出 Chocolate Beer 巧克力啤酒。Mast Brothers 長期向良心可可豆供應商採買有機可可豆,並於巧克力工廠烘焙、研磨、溶製以及包裝;抱持著與精品咖啡「Bean to Cup」相同的理念,提倡「Bean to Bar」從可可豆到巧克力完全管控製造。Mast Brothers 跳脫巧克力的框架,間接步入咖啡市場實在令人佩服,如今在許多精品咖啡廳都可以看到 Mast Brothers 巧克力的身影。Mast Brothers 在2015年對精品咖啡趨勢做了快速反應,將產品線拓展至另一個境界,在當年暑假推出巧克力啤酒。將烘焙過的可可豆去殼,泡水低溫萃取24小時,然後如同氮氣咖啡一樣加壓注入氮氣,一杯巧克力啤酒便誕生了。兩杯冰涼的巧克力啤酒終於彌補先前對氮氣咖啡的失望心情;帶著啤酒的綿密口感,滿口充滿巧克力香氣,卻又絲毫不膩口。

新產品上架只是第一步,接著則挑戰如何讓消費者願意嘗試,並且讓人回味有再次消費的意願;新產品壽命能夠被延續才算成功。將現有產品,加上新的執行方式,或者搭配新的元素,即是突破性的創新。人人都想跳脫做創新,但是創新能否持久?或者只是曇花一現的風潮?這個創新設計背後的意義是值得思考與探討的。

Resources

http://www.westchestermagazine.com/Westchester-Magazine/September-2016/Nitro-Coffee-Makes-a-Splash/